Generational Conflict? Some Cross-Country Evidence

26/06/2001 |  Braude Jacob
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Welfare Policy and Labor Market

Generational Conflict? Some Cross-Country Evidence
J. Braude

Abstract

The generational conflict hypothesis predicts that the elderly might use their 
political power to reduce public resources allocated to children.  It is usually 
tested by exploiting the localized nature of school funding in the US.  This 
paper takes a different approach using cross-country data on family benefits.  
The evidence points to a positive relation between the generosity of these 
benefits and the share of the elderly in the electorate of the country. The 
effects that other studies have found at the local level are thus not observed 
at the national one.  The difference in approach and findings between this 
paper and previous ones can contribute to the debate on local school 
funding.  The paper also suggests that the effect of the elderly may reflect the 
larger proportion of women in that age group.

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